WHAT IS BAOBAB



Baobab (Adansonia digitata) grows natively in certain tropical regions in Africa, including South Africa, Botswana and Mozambique. Some baobab trees are claimed to be up to 1000 years of age and often times the tree is referred to as the “Ancient Tree of Life”. Baobab trunks can store greater than 30,000 gallons of water which help the trees survive long drought conditions. Also named the 'upside down tree' for it's root like branches when bare of leaves, this life giving natural wonder can grow up to 30 metres in height, with trunk diameters of 11 metres.

In Sudan, Baobab fruit powder is called Tabaldi. It is a popular drink in Sudan that follows meal, just like Karkadeh (Hibiscus drink).

Baobab trees produce fruit with a powdery pulp. Some of baobab fruits look like and are as big as coconut. Some people describe the fruit as having a unique tangy taste like a cross between grapefruit and pear with a slight hint of caramel.



Traditional Uses of Baobab

Baobab fruit contains high amounts of vitamin C. It is often consumed as a food or added to beverages. Baobab fruit is sometimes used for medicinal purposes. In recent years, manufacturers have begun adding baobab fruit to juices, energy drinks, energy bars and dietary supplements and as an ingredient in skin-care, hair-care and body-care products. Some personal-care products contain baobab oil, which is extracted from the seeds of the baobab tree.

In traditional African medicine, baobab fruit is used to treat a number of illnesses including asthma, fever, diarrhea, malaria and smallpox. Some practitioners of traditional African medicine often use baobab fruit to curb inflammation.

Traditionally also, the baobab fruit is used to create a delicious, tangy health drink which is especially popular among pregnant women, children and the elderly in Africa.

Researches on Baobab Benefits

There are some scientific studies tested the potential health benefits of baobab fruit. One of them is a 2009 report published in Critical Reviews in Food Science and Nutrition which reported that baobab fruit is rich in antioxidants, including vitamin C.

In an earlier report (published in Plant Foods for Human Nutrition in 2004), scientists determined that baobab fruit contains significant amounts of essential minerals (including calcium, potassium, and magnesium).

Some researches show that baobab seeds are rich in essential fatty acids (such as linoleic acid) that may help improve the skin.

Benefits of Baobab

The fruit boasts more vitamins and minerals than one can typically find in oranges, bananas and even blackcurrants. In additional to its potent micronutrient profile, baobab has been confirmed to act as a prebiotic, and its high percentage of fiber by weight makes it a well-rounded ingredient for numerous food applications.

Based on its nutritional facts, baobab fruit is rich in Amino Acids, Essential Fatty Acids, Calcium, Phosphorus, Iron, Potassium, Sodium, Magnesium, Zinc, Manganese, Vitamins C, A, B1, B2, B6, PP and Dietary Soluble and Insoluble Fibre. It has

2x more Antioxidant than Gojiberries!
6x more Antioxidant than Blueberries!
6x more Vitamin C than Oranges!
6x more Potassium than Bananas!
2x more Calcium than Milk!

It also contains the essential mineral magnesium which supports the heart and improves the flow of blood, oxygen and nutrients throughout our bodies, enabling our bodies to function optimally. Magnesium is also an important mineral to help prevent premenstrual tension for women and it helps to relax muscles and increase brain power.

It contains higher levels of fibre than other fruits such as apples and peaches so is a great way to maintain a healthy digestive tract and lower blood cholesterol levels.

It has six times more ascorbic acid (vitamin C) than an orange so is a great way to support and improve your immune system.

Baobab may help to fight anaemia with its high level of iron.

Baobab fruit powder can help to maintain and restore nerve and cell function as it has a high level of potassium. This is essential for the nervous system, especially if you drink coffee, cola or alcohol and eat foods high in sodium.

Baobab promotes a healthy digestive system. Baobab powder is high in digestive enzymes and prebiotics that enhance the growth of probiotic bacteria in your gastrointestinal tract.

Uses of Baobab Powder

Baobab powder can be used in a variety of ways:
• made into a tea
• added to drinks
• used in fruit smoothies or juices
• added to cereals/ muesli/porridge
• added to Ice cream, yoghurt, and a variety of dairy or non-dairy desserts.
• put into Jams, sauces, chutneys.


Is Baobab Safe?

Baobab fruit (which is normally sold in the form of powder) is generally considered safe. It is 100% natural with no preservatives or additives. There is no research or report so far which claims the side effects of taking baobab fruit as drink or health supplement.

Baobab fruit has already exploded onto the markets in Asia and Europe, and is a prime new ingredient for the US market, given its unique functional health properties.

Directions of Use

Add 1-2 tablespoons (5-10gm) of Baobab powder to warm or cold water, stir well and drink. Can add sugar to taste. It is best taken as a cold drink.

Or add 1 tablespoon (5gm) of Baobab powder to juices, yogurts or smoothies.

Benefits of Hibiscus (Roselle)

The hibiscus (Hibiscus sabdariffa) plant is a shrubby tropical plant that produces flowers with reddish-purple centers. After the petals fall from the flower, the remaining deep red calyces (cup-like structures formed by the sepals) grow into seed-containing pods that resemble flower buds.

Believed to be native to Africa, hibiscus is often used to make herbal teas (also known as "infusions" or "tisanes"). Parts of the flower are used to make a popular drink in Egypt and Sudan called Karkade. Various parts of the plant are also used to make jams, spices, soups, and sauces.


Hibiscus is claimed to offer several health benefits. Although few scientific studies have tested the health benefits of hibiscus, early research suggests that hibiscus tea or hibiscus extract may offer antioxidant effects and enhance cardiovascular health.

Here are some of the findings:

1) High Blood Pressure

According to a small study published in The Journal of Nutrition in 2010, drinking hibiscus tea daily may benefit people with slightly elevated blood pressure. The study conducted for 6 weeks on 65 adults who had mildly elevated blood pressure. They took either 3 cups of hibiscus tea or a placebo beverage each day. The members of the hibiscus group experienced a greater drop in blood pressure (compared to those who consumed the placebo beverage).

2) Diabetes

In a 2009 study from the Journal of Alternative and Complementary Medicine, researchers assigned 60 diabetes patients to drink hibiscus tea or black tea twice daily for a month. The study found that members of the hibiscus group had a significant increase in HDL ("good") cholesterol and a significant decrease in total cholesterol and LDL ("bad") cholesterol. It was concluded that hibiscus drink may offer some health benefits to people with type 2 diabetes.

3) High Cholesterol

Preliminary findings from animal-based research and test-tube studies indicate that hibiscus extract may help keep cholesterol in check and in turn protect against atherosclerosis.

Other benefits

Hibiscus is also used for treating loss of appetite, colds, heart and nerve diseases, upper respiratory tract pain and swelling (inflammation), fluid retention, stomach irritation, and disorders of circulation; for dissolving phlegm; as a gentle laxative; and as a diuretic to increase urine output.

How does it work?

The fruit acids in hibiscus may work like a laxative. Some researchers think that other chemicals in hibiscus might be able to lower blood pressure; decrease spasms in the stomach, intestines, and uterus; and work like antibiotics to kill bacteria and worms.

APAKAH GAM ARAB SELAMAT UNTUK DIMAKAN?




US Food and Drug Administration  (US FDA) menyatakan gam Arab adalah satu sumber serat yang paling selamat dalam makanan. USFDA memberi pengiktirafan tersebut sejak tahun 1970. Manakala Food and Agriculture Organization (FAO) & World Health Organization (WHO) menyatakan GA sebagai makanan tambahan yang amat selamat.

Bagi orang-orang Sudan dan Mesir pula, mereka telah lama makan gam Arab tanpa sebarang sukatan sejak zaman purba. Setakat ini tidak ada laporan tentang kesan sampingan yang dialami oleh mereka.

Gam arab mungkin berinteraksi dengan ubat-ubatan lain, terutamanya antibiotik. Pengguna disarankan meminta nasihat doktor sebelum mengamalkan gam Arab sekiranya anda sedang dirawat dengan ubat-ubatan lain dari klinik atau hospital.

Perempuan yang sedang hamil dan menyusukan anak juga disarankan tidak mengamalkan gam Arab. Ini adalah kerana gam Arab boleh berinteraksi dengan suplemen yang mengandungi zat besi.

Pengguna juga dinasihatkan agar meminum air dengan banyak apabila mengamalkan gam Arab.

Apakah Fungsi Gam Arab Dalam Saluran Penghadaman?


Gam Arab tidak dicerna dalam usus tetapi diperam di dalam kolon dan apendiks, ini menghasilkan asid lemak rantaian pendek (short-chain fatty acids), yang membawa kepada pelbagai kebaikan kepada kesihatan, terutama sebagai prebiotik. Prebiotik membekalkan makanan kepada bakteria baik, dikenali sebagai probiotik, yang bertanggungjawab dalam membebaskan sisa najis, toksin dan lemak berlebihan dari badan. Probiotik juga mengukuhkan sistem imuniti dan memerangi bakteria berbahaya. Mereka hidup di dalam kolon dan apendiks. Gam Arab juga sedikit sebanyak beperanan mengurangkan kolestrol dalam darah, sebagai antiagen yang melawan pertumbuhan kanser dalam tisu hidup, antioksidan dan pendiding kepada keracunan hati dan jantung.

KAJIAN MEMBUKTIKAN KEBAIKAN GAM ARAB

Banyak kajian-kajian saintifik telah dilakukan ke atas gam arab yang mendapati bahawa gam arab sangat berkesan digunakan sebagai Prebiotik. Satu kajian yang diterbitkan oleh Br.Jour.Nutrition 2008-March, membandingkan keupayaan gam arab dengan Inulin sebagai Prebiotik. Kajian tersebut mendapati peserta yang diberi gam arab sebanyak 10gm sehari selama 4 minggu menunjukkan pertambahan bakteria Bifidobacteria dan Lactobacilli termasuk Bacteroides di dalam kumuhan najis mereka adalah lebih tinggi berbanding dengan peserta yang diberi Inulin dalam kuantiti yang sama. Ini bermakna gam arab adalah Prebiotik semulajadi yang terbaik. Prebiotik diperlukan oleh Probiotik (kumpulan bakteria baik dalam usus manusia) untuk berkembang. Prebiotik juga terdapat dalam makanan-makanan harian kita tetapi dalam kuantiti yang amat kecil.
           
Antara kebaikan-kebaikan gam Arab yang dibuktikan melalui kajian:

1. Kesan penurunan tekanan darah pada pesakit darah tinggi.

2. Mengurangkan penghasilan radikal bebas oksigen (free oxygen radical).

3. Meningkatkan paras butyrate dalam serum darah.

4. Memperbaiki tindakbalas sistem imun tubuh melalui rangsangan kepada sel dendritic
    didalam lumen usus dan penghasilan cytokine.

5. Membantu serapan mineral seperti zink, sodium dan calcium.

6. Menghalang pertumbuhan sel kanser usus dan keradangan (inflammation) usus melalui
    modifikasi angiogenetic factors .

7. Mengurangkan paras urea dan menambah nitrogen dalam najis kepada pesakit rosak
    buah pinggang.

8. Kesan penyembuhan kepada pesakit buah pinggang teruk
    (chronic and end stage kidney disease).


Kajian klinikal keatas pesakit paediatrik end stage renal failure menunjukkan pesakit dapat mengurangkan kekerapan dialisis dan menjalani kehidupan lebih baik (Paediatric Nephrology 2004).

Kajian keatas haiwan menunjukkan penambahan creatinine cleareance dan perubahan electrolyte excreation yang mempunyai kesan baik (favourable) ke atas masalah buah pinggang (renal insufficiency) (Tubingen Univer. Germany).

Satu kajian (Cardiff University) keatas pesakit pesakit buah pinggang dan kencing manis yang diberi 25gm Gam Arab selama 8-12 minggu mendapati ada kesan penurunan dalam tekanan darah.

Kajian lain di University yang sama kepada pengidap kencing manis menunjukkan gam arab membantu menstabilkan tekanan darah yang seterusnya memberi kesan yang positif ke atas pesakit buah pinggang (progression of renal dis.).

Kajian lain pula (Hyderabad India) mendapati penggunaan 20gm Gam Arab pengurangan paras gula dalam darah.

Gam Arab melegakan radang membran mukus dan digunakan terutamanya dalam ubatan untuk batuk dan masalah gastrousus. Gam Arab mengurangkan keradangan (inflammation) dalam saluran pernafasan, saluran gastro usus dan sistem urinari dan baik untuk batuk, selsema, sakit mata dan cirit birit.

PENYAKIT BUAH PINGGANG DAN GAM ARAB


Banyak kajian Gam Arab ke atas pesakit buah pinggang dibuat dan didapati ada kesan penurunan paras urea, kreatinine dan phosphate.

Kajian keatas 36 pesakit buah pinggang yang menjalani dialisis di Faculty of Medicine, Department o-f Biochemistry and Nutrition, University of Gezira, Wad Medani, Sudan mendapati penurunan paras urea antara 31-44p, penurunan creatinine 9-12p, penurunan uric acid 14-19p dan penurunan posphorus 17-22p selepas pengambilan 50gm sehari Gam Arab selama 3 bulan.

Menambah fiber mudah larut Gam Arab kepada diet harian akan merangsang perkembangan bakteria probiotik di dalam usus. Bakteria akan merangsang perkumuhan bahan buangan nitrogen yang banyak dari hasil kegagalan buah pinggang. University of Pennsylvania School of Nursing, Philadelphia, USA (1996) melakukan kajian keatas 16 pesakit buah pinggang dan mendapati selepas pemberian 50gm Gum Arabic sehari, jumlah bakteria dan paras nitrogen dalam najis bertambah dan paras serum urea turun dengan ketara.

Pada tahun 2001, Department of Pediatrics, University Hospital in Al Kadhimiyia, Baghdad, Iraq melakukan kajian keatas 6 orang yang mengidap penyakit buah pinggang yang memerlukan dialisis. Tiga orang diberi Gam Arab bersama rawatan konservatif. Seorang hanya mengambil Gam Arab selama 10 hari dan mati selepas 6 bulan menjalani dialisis. 2 orang yang menggunakan Gam Arab selama setahun kurang memerlukan dan berhenti dialisis kerana paras kreatinine dan urea stabil dan sihat untuk melakukan aktiviti harian. Seorang dari 2 orang pesakit buah pinggang ini berhenti Gam Arab selepas setahun dan mati kurang sebulan walaupun dirawat dengan dialisis. Seorang lagi terus menggunakan Gam Arab dan tidak perlu menjalani dialisis dan dapat hidup selama 6 tahun tempoh kajian dibuat. Tiga lagi pesakit yang tidak mendapat Gam Arab mati kurang dari 6 bulan walaupun menjalani dialisis.

Banyak lagi kajian-kajian lain yang membuktikan kebaikan gam arab merawat pelbagai penyakit yang tidak dapat dipaparkan semuanya di sini. 

KELEBIHAN GAM ARAB



APAKAH ITU GAM ARAB?

Gam Arab (Gum Arabic) adalah sejenis produk asli dari resin pokok Akasia yang tumbuh di negara-negara Afrika terutamanya di Sudan. Di sebelah barat mereka memanggil produk ini sebagai Acacia Powder. Di Malaysia pula ia juga dikenali sebagai Almanna atau Manna.

Getahnya diperolehi dengan menoreh kulitnya sebagaimana pohon getah ditoreh untuk mengeluarkan susu getah. Ia biasanya dituai atau dipetik pada musim panas.

Gam Arab adalah sejenis prebiotik asli yang sangat baik untuk dijadikan sebagai makanan kesihatan. Di Malaysia, penyelidikan rapi tentang kebaikan gam arab ini telah dilakukan oleh UKM.

Sudan  adalah pengeluar utama gam arab yang membekalkan 85% dari bekalan dunia, di mana 90% daripadanya adalah  berkualiti  tinggi. Gam arab adalah emulsifier semulajadi yang terbaik digunakan untuk memegang  bahan-bahan yang biasanya tidak dapat bercampur bersama seperti air dengan minyak. Tiada bahan emulsifier yang sebaik gam arab.

Ada 2 jenis utama gam Arab: Acacia Senegal (juga dikenali sebagai Hashab) dan Acacia Seyal. Gam arab jenis Hashab yang paling baik kualitinya biasanya digunakan dalam industri makanan dan perubatan manakala jenis Seyal digunakan dalam indistri-industri lain.

Gam arab banyak digunakan dalam produk makanan kesihatan, minuman berkhasiat, dan produk pelangsingan. Gam arab menjadi bahan penting dalam industri farmaseutikal. Gam arab mengandungi fiber mudah larut yang tinggi. 3 sudu teh gam arab mengandungi lebih fiber mudah larut dari 10 mangkuk oatmeal, atau 13 lobak merah, atau 15 biji epal, atau 44 biji prune.

Gam arab juga boleh mengurangkan karang gigi dan menghalang pertumbuhan bakteria pada gusi. Gam arab ini dikatakan mempunyai kandungan prebiotik semulajadi tertinggi yang sama fungsinya dengan prebiotik yang terdapat dalam susu ibu. Kandungan kalsium dalam gam arab adalah 10 kali ganda berbanding dengan kalsium yang terdapat dalam susu lembu.

MAKLUM BALAS PENGGUNA AL-MANNA


Gam Arab Sangat Baik!!!!
Kita telah banyak menerima tindakbalas positif daripada pengguna Almanna. Alhamdulillah, kesemua pengguna yang mengamalkan Almanna (Gam Arab atau Gum Arabic) telah menunjukkan kesan yang positif, antaranya:-

- Kerap kencing dan kencing lawas
- Paras kreatinin dalam darah menurun (pesakit buah pinggang)
- Rasa cergas dan lebih bertenaga
- Tekanan darah jadi stabil
- Selsema dan demam hilang
- Rawatan dialisis dapat dikurangkan
- Selera makan dapat dikawal (bagi mereka yang ingin menurunkan berat badan)


Ini adalah antara kesan-kesan positif yang telah dialami oleh para pengguna Almanna. Ada di antara mereka memohon menjadi pengedar kerana mahu membantu rakan-rakan mereka yang lain di samping dapat menjana pendapatan tambahan.

Almanna atau gam arab tidak mendatangkan kesan-kesan sampingan yang negatif. Antara kesan yang mungkin terjadi pada sesetengah pengguna ialah kekerapan mengeluarkan angin disebabkan aktiviti-aktiviti bakteria (mikroflora) yang meningkat.

Walau bagaimanapun, pengguna-pengguna adalah disarankan meminum air dengan banyaknya, sekurang-kurangnya 2-3 liter sehari, apabila mengamalkan gam arab. Tiada sukatan tertentu untuk mana-mana penyakit. Kepada pengguna-pengguna baru, disarankan mengambil 5gm (bersamaan 2 sudu teh) dua kali sehari dan boleh ditambah dari semasa ke semasa sehingga terhasil kesan-kesan positifnya.






CARA PENGGUNAAN GAM ARAB


Gam Arab 'dipetik' dari pokok dalam bentuk ketulan-ketulan keras (seperti dalam gambar) yang agak mudah pecah. Ia kemudian dikisar secara mekanikal untuk menghasilkan serbuk yang mudah larut dalam air. Tidak semua serbuk gam arab mudah larut dalam air, ia bergantung kepada proses yang digunakan. Contohnya, serbuk gam arab yang dihasilkan melalui proses 'spray dry' adalah amat susah untuk larut dalam air dalam masa yang singkat. 
Cadangan Pengambilan Harian Gam Arab:
Umur
Sukatan 
18 tahun ke atas
 2-4 sudu teh (10gm)
10 - 17 tahun
1-2 sudu teh (5gm)
9 tahun ke bawah 
1 sudu teh (2.5gm)

Peringatan:
Sukatan air atau jus yang diperlukan untuk membancuh gam arab ialah satu gelas. Jangan bancuhkan lebih daripada 2 sudu teh dalam segelas air untuk mengelakkan bancuhan yang terlalu pekat dan susah untuk diminum.

Sukatan yang dicadangkan di atas adalah untuk pengambilan biasa. Bagi mereka yang baru menggunakan gam arab, dicadangkan mengambil separuh daripada sukatan yang dicadangkan. Jika tiada sebarang alahan dalam masa 1-2 minggu, bolehlah mengambil dengan sukatan yang dicadangkan. Hendaklah diingat bahawa gam arab sangat kaya dengan serat makanan. Bagi sesetengah orang yang sebelum ini kurang mengambil serat makanan, pengambilan gam arab boleh menyebabkan kekembungan perut. Walaupun perkara ini tidak merbahaya, tetapi ia boleh menyebabkan ketidak-selesaan di bahagian perut. Bila perkara ini berlaku, hendaklah kurangkan pengambilan gam arab dan minum air dengan lebih banyak (atau lebih kerap). 

Pengambilan gam arab boleh ditingkatkan dari semasa ke semasa sehingga nampak kesan positifnya. Perlu diingatkan bahawa pengambilan gam arab yang berlebihan tidak akan mendatangkan kesan negatif jika diiringi dengan pengambilan air yang banyak. Kadar maksimum sehari yang dicadangkan adalah 30gm.


Kesan Sampingan Gam Arab

Gam arab selamat digunakan kerana ianya 100% bebas daripada bahan kimia.
 Ia juga bebas dari semua jenis logam-logam berat. 

Kajian-kajian klinikal telah menunjukkan bahawa gam arab sangat kaya dengan sumber Prebiotik yang sangat baik untuk kesihatan. Gam arab boleh diamalkan setiap hari tanpa kesan sampingan untuk menjaga kesihatan atau tambahan kepada rawatan penyakit yang sedia ada. Boleh digunakan bersama ubatan dari klinik atau hospital tanpa sebarang masalah. Hanya perlu bancuh gam arab dengan air sejuk atau minuman-minuman lain seperti jus, milo ais dan susu, dan diambil sebelum makan pagi dan sebelum tidur. Dinasihatkan minum banyak air kosong (dalam kadar 2-3 liter sehari) apabila mengamalkan gam arab.